Kuhlefelt, Maj

f. 1.5.1931
d. 14.7.2018

Modekonstnärinnan Maj Kuhlefelt gick bort i en ålder av 87 år. Hon tog studenten vid Brändö svenska sam­skola år 1949 och studerade på mode- och textillinjen vid Konstindustriella läro­verket (Ateneum) 1950–1953. Under studietiden lärde hon känna Pi Sarpaneva som skulle bli hennes långvariga kompan­jon och nåra vän.
Hon gifte sig 1953 med inköpschefen Ola Kuhlefelt och de fick tre söner, Jan, Kaj och Mats. Maj och Ola skiljde sig senare.
Maj Kunhlefelt gjorde under 1960-talet ett banbrytande arbete inom finländsk textil- och kläddesign genom att införa granna färger och modern design, exempelvis i modellserien Maj för barn vid Suomen trikoo. Från 1963 till 1969 var Maj designer för modefirman Finn-Flare, som med hennes design och Marjatta Metsovaaras tyger firade triumfer runtom i världen. Bland annat New York Herald Tribune berömde skönheten i dessa kläder.
I början av 1970-talet grundade Maj och Pi bolaget P&M Design där de jobbade ända fram till sin pension. Åren vid P&M Design var banbrytande för den finska arbetsklädnadsindustrin.
Maj designade tillsammans med Pi moderna arbetskläder för bland annat Statens järnvägar, Silja Line, Viking Line, Helsingfors trafikverk, Stockmann, S-gruppen, Konsum i Sverige, samt för flera hotell såsom Marina Palace i Åbo och Kämp i Helsingfors. Maj utförde även ett flertal inredningsprojekt, ett av dem i Finnairs flygplan.
På 1980-talet fick Maj utmärkelsen Espan Friidu av föreningen Espa ry. År 1995 fick hon hedersutmärkelsen Årets kläddesigner av föreningen Muotitaiteilijat MTO.
Som erkänsla för sina vägande insatser inom finländsk design och mode tilldelades hon år 1996 Riddartecknet av I klass av Finlands Lejons orden.
Maj Kuhlefelt var också en flitig skribent som i många år hade en kolumn, ”Bara Hon”, i Hufvudstadsbladet. Efter att yngsta sonen Mats föddes kommen­terade signaturen Bez: ”Hon skriver Bara Hon, men föder bara han.” Maj uttryckte sig också ledigt på finska och hade under flera års tid kolumner i tidskrifterna Me Naiset och Anna. År 1982 gav Maj ut boken Käsi kädessä, en samling av kåserierna hon skrivit under årens lopp.
Skärgården var en viktig del av Majs liv. Sin barndoms somrar tillbringande hon på Pörtö på sina föräldrars sommarställe. När pojkarna var små var sommarvistet i Porkala på Lilla Eskholmen. Senare i livet kom hemmanet Jannas på Jungfruskär ute i Skiftet att bli ett kärt ställe för henne och sambon Kaius Hedenström.
Maj var energisk, aktiv och positiv till sin läggning. Hon var utåtriktad och hade lätt att knyta kontakter med människor Hon var mån om att man skall visa ömhet mot och att ha omsorg om sina nära.
I förorden till sin bok beskriver Maj hur ömhet kan visas på andra sätt än med ord: ”Ömhet kan vara en förstående blick eller ett överraskande och tröstande mottagande när du behöver det som mest. Ömhet kan också vara en hand, som fattar en annans hand vid rätt tillfälle.”
För Maj var familjen det viktigaste och hon var stolt över alla sina barnbarn som hon älskade över allt. Då barnen var små ställde Fammo Maj alltid villigt upp med natthärbärge, vilket barnen såg fram emot bland annat för att tält kunde tänkas sättas upp mitt i vardagsrummet.
Maj sörjes närmast av sina söner med familjer och av sin syster Stina och hennes familj.

Stina Katchadourian
Jan Kuhlefelt